La Colombia progetta di inviare 70 “ippopotami della cocaina” in India e Messico

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Secondo il governatore locale, la Colombia ha intenzione di far volare decine di “ippopotami della cocaina” – i discendenti del serraglio privato del narcotrafficante Pablo Escobar – verso nuove case in India e Messico, nel tentativo di controllare la loro popolazione in crescita.

Secondo il governo colombiano, oggi gli ippopotami sono tra i 130 e i 160 e si sono diffusi ben oltre l’ex ranch di Escobar, Hacienda Napoles, dove all’inizio erano una popolazione di un solo maschio e tre femmine.

Gli ippopotami originari facevano parte di una collezione di animali esotici che Escobar aveva accumulato negli anni ’80 nel suo ranch a circa 250 chilometri da Medellín. Dopo la sua morte nel 1993, le autorità hanno trasferito la maggior parte degli altri animali, ma non gli ippopotami, perché erano troppo difficili da trasportare.

Ma da allora hanno iniziato a riprodursi rapidamente, estendendo la loro portata lungo il bacino del fiume Magdalena, e ora rappresentano una sfida ambientale e preoccupano i residenti vicini, dicono le autorità.

Uno studio pubblicato sulla rivista Nature avverte che il loro numero potrebbe salire a 1.500 entro due decenni. In passato, le autorità hanno cercato di controllare la loro popolazione utilizzando castrazioni e “iniezioni” di dardi contraccettivi. Ma gli interventi contraccettivi hanno avuto un successo limitato.
Ora c’è un piano per trasferire 70 ippopotami in santuari naturali in India e Messico, ha dichiarato in un tweet il governatore della provincia di Antioquia, dove si trova l’Hacienda Napoles.

Perché India e Messico?

Si prevede di trasferire un totale di 70 ippopotami, un mix di maschi e femmine, di cui 60 in India e 10 in Messico.

Il termine tecnico per questa operazione è “traslocazione”, ha spiegato il governatore Aníbal Gaviria in un’intervista all’emittente colombiana Blu Radio, in quanto si tratta di trasferire gli ippopotami da un Paese che non è il loro habitat nativo a un altro che non è nemmeno il loro habitat naturale.

L’obiettivo è quello di “portarli in Paesi in cui le istituzioni hanno la capacità di accoglierli, di ospitarli correttamente e di controllarne la riproduzione”, ha dichiarato Gaviria. Rimandare gli ippopotami nella loro terra d’origine, l’Africa, “non era permesso”.

Rimandare gli ippopotami in Africa rischiava di fare più male che bene, sia per gli ippopotami stessi che per l’ecosistema locale, ha spiegato in precedenza alla CNN María Ángela Echeverry, docente di biologia all’Università Javeriana.

“Ogni volta che spostiamo animali o piante da un luogo all’altro, spostiamo anche i loro agenti patogeni, i loro batteri e i loro virus. E potremmo portare nuove malattie in Africa, non solo per gli ippopotami in libertà, ma anche per l’intero ecosistema africano che non si è evoluto con questo tipo di malattie”, ha detto Echeverry.

Oltre a ridurre il numero di ippopotami in Colombia, le autorità sperano di imparare a gestire la popolazione rimanente, riconosciuta come una potenziale attrazione turistica. Gli ippopotami saranno trasportati in scatole appositamente costruite, ha detto Gaviria nell’intervista radiofonica, e all’inizio non saranno sedati.

Ma è possibile una “sedazione d’emergenza” se uno degli animali viene sopraffatto dai nervi durante il volo, ha aggiunto. La traslocazione potrebbe essere completata entro la prima metà di quest’anno se i permessi necessari saranno accelerati, in particolare dall’Istituto Agrario Colombiano, ha detto Gaviria.

Specie invasive

Gli ippopotami sono considerati da alcuni una specie invasiva che può rappresentare un pericolo per gli ecosistemi locali e talvolta anche per l’uomo. Alcune ricerche hanno evidenziato gli effetti negativi che i rifiuti degli ippopotami possono avere sui livelli di ossigeno nei corpi idrici, con conseguenze sui pesci e, in ultima analisi, sull’uomo.

La rivista Nature ha citato un lavoro del 2019 che ha rilevato che i laghi in cui erano presenti gli ippopotami presentavano una maggiore quantità di cianobatteri, associati ad alghe tossiche. Queste fioriture possono ridurre la qualità dell’acqua e causare una moria di pesci, con conseguenze sulle comunità di pescatori locali.

Gli ippopotami possono anche rappresentare una minaccia per l’agricoltura e la sicurezza delle persone, secondo uno studio di Biological Conservation pubblicato nel 2021. Gli ippopotami possono mangiare o danneggiare le colture e interagire in modo aggressivo con gli esseri umani.

“Gli ippopotami vivono in branchi e sono piuttosto aggressivi. Sono molto territoriali e in generale mangiano le piante”, ha dichiarato il professor Echeverry. Sebbene gli “ippopotami della cocaina” non siano nativi della Colombia, si ritiene che il terreno locale sia favorevole alla loro riproduzione, poiché presenta fonti d’acqua poco profonde e una grande concentrazione di cibo.

Finora la Colombia non è stata in grado di risolvere un problema che, secondo le parole di Gaviria a Blu Radio, “è andato fuori controllo”.
Resta da vedere se gli ultimi sforzi avranno successo dove gli sforzi di controllo delle nascite hanno fallito.

 

Questo articolo è stato pubblicato su CNN
Traduzione per Livepress.it – Beatrice Privitera