Lo studio sui segreti della longevità

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I centenari, una volta rari, sono ora comuni e rappresentano il gruppo demografico in più rapida crescita nel mondo, con numeri che raddoppiano ogni decennio dagli anni ’70. La longevità umana e i fattori che la influenzano sono stati studiati per secoli, ma restano complessi. Un recente studio ha identificato biomarcatori comuni come i livelli di colesterolo e glucosio nelle persone che superano i 90 anni. La ricerca su centenari è importante per comprendere come vivere più a lungo e invecchiare in modo sano, ma spesso è stata limitata a gruppi selezionati, escludendo ad esempio i centenari in case di cura.
Lo studio del Consiglio svedese delle ricerche e dal Consiglio svedese delle ricerche per la salute è il più ampio confronto di biomarcatori tra persone eccezionalmente longeve e i loro coetanei con una vita più breve. Hanno analizzato i dati di 44.000 svedesi di età compresa tra 64 e 99 anni, seguiti per un massimo di 35 anni. Scopono che il 2,7% di loro ha vissuto fino a 100 anni, principalmente donne. I biomarcatori studiati includono l’acido urico per l’infiammazione, colesterolo e glucosio per il metabolismo, e vari indicatori per la funzionalità epatica, renale, nutrizione e anemia. Questa ricerca mira a comprendere i fattori che contribuiscono alla longevità eccezionale.

Lo studio ha rivelato che coloro che raggiungevano i 100 anni avevano livelli più bassi di glucosio, creatinina e acido urico a partire dai sessant’anni. Tuttavia, la maggior parte dei biomarcatori non differiva significativamente tra centenari e non centenari. Ad esempio, pochi centenari avevano valori estremamente alti o bassi di glucosio o creatinina.

Hanno scoperto che 12 biomarcatori, tranne due (alat e albumina), erano collegati alla probabilità di raggiungere i 100 anni, indipendentemente dall’età, sesso e malattie. Livelli più bassi di colesterolo e ferro erano associati a una minore probabilità di raggiungere i 100 anni, mentre livelli più alti di glucosio, creatinina, acido urico e marcatori della funzionalità epatica riducevano la probabilità.

Sebbene le differenze fossero piccole in valore assoluto, suggeriscono una possibile connessione tra salute metabolica, nutrizione e longevità eccezionale. Tuttavia, lo studio non può determinare i fattori di stile di vita o genetici responsabili dei valori dei biomarcatori. L’alimentazione e il consumo di alcol potrebbero svolgere un ruolo. Monitorare i livelli di reni e fegato, glucosio e acido urico potrebbe essere prudente con l’avanzare dell’età.

Anche se la genetica può influenzare la longevità, i biomarcatori mostrano che fattori di stile di vita potrebbero anch’essi contribuire all’eccezionale longevità.