Nicola Gratteri: l’uomo che guida la lotta contro la criminalità organizzata

La 'Ndrangheta è cresciuta fino a diventare la mafia più potente d'Italia. Mark Lowen della BBC incontra il procuratore calabrese Nicola Gratteri, che ha rischiato la vita combattendoli.
0
360

Nicola Gratteri, il pubblico ministero che guida la lotta del Paese contro la criminalità organizzata, ha imparato a vivere in costante pericolo e troppi avvertimenti in anticipo lo lasciano esposto.

Ci viene detto di aspettarlo fuori dal tribunale nella regione meridionale della Calabria, dove sta supervisionando il più grande processo di questo tipo dagli anni ’80. Più di 330 sospettati hanno testimoniato lì e 70 di loro sono già stati condannati. All’improvviso irrompe Gratteri, circondato dalla sua scorta di cinque auto della polizia. Lo ringraziamo, più volte, per la sua disponibilità all’incontro e al dialogo. “Smettila di ringraziarmi e andiamo avanti”, sbotta. “Non c’è niente che odio più del tempo morto.”

“Quando andavo a scuola vedevo gente morta per strada”

L’uomo sulla lista delle vittime della mafia più potente d’Italia, la ‘Ndrangheta, che ha dedicato tutta la sua carriera alla lotta contro il gruppo, non fa convenevoli. E poi decide di portarci nel suo ufficio a 40 minuti di distanza. Lì sarà più libero di parlare. Saliamo sulla sua auto blindata e inizia così il tragitto forse più pericoloso d’Italia.

“Vivo con questo livello di sicurezza dal 1989, quando spararono alla casa della mia fidanzata e qualcuno le telefonò di notte per dirle che stava per sposare un uomo morto”, ricorda. “È stato intensificato per raggiungere questo livello di controllo soffocante.”

Giovanni Falcone e Paolo Borsellino
FONTE IMMAGINE,TONY GENTILE
Didascalia immagine,

Giovanni Falcone e Paolo Borsellino – entrambi furono uccisi in un attentato

Non c’è alternativa, visto quello che è successo 30 anni fa. Nel 1992, il pubblico ministero Giovanni Falcone venne fatto saltare in aria da una bomba piazzata sotto un’autostrada vicino Palermo dalla mafia siciliana, Cosa Nostra. Ha ucciso lui, sua moglie e tre agenti di polizia. Il suo collega Paolo Borsellino fu assassinato da un’autobomba due mesi dopo. I loro omicidi – e le immagini brucianti dell’autostrada mezza crollata sulla scena dell’attacco Falcone – sono ancora visti dagli italiani come un momento decisivo nella loro storia moderna. I magistrati sono venerati per il loro eroismo e la brutalità dei crimini rimane un potente simbolo della capacità di terrore della mafia.

Con gli occhi sulla strada, Gratteri mi dice che pensa spesso ai giudici assassinati e a come anche loro spostavano obiettivi mentre attraversavano un’altra parte del paese avvelenato dalla criminalità organizzata. “Parlo spesso con la morte, perché devi razionalizzare la paura per andare avanti”, dice. “Altrimenti non potrei fare questo lavoro. “Attraversiamo velocemente la punta aspra e rigogliosa dell’Italia: baluardo della ‘Ndrangheta sin dalle sue origini nel XIX secolo. Il sindacato criminale si basa su clan familiari, o ‘ndrine, che tradizionalmente controllavano i villaggi in cima alle montagne del paesaggio calabrese, la cui tenace lealtà è forgiata da legami di sangue.

Mentre Cosa Nostra siciliana e la camorra napoletana sono meglio conosciute a livello internazionale, in parte grazie ai loro drammatici attentati di massa, entrambe sono state indebolite da un’implacabile repressione della polizia. Di conseguenza, la ‘Ndrangheta è salita al loro posto ed è ora la mafia più potente d’Italia, con ramificazioni in tutto il mondo, dal Sud America all’Australia, e un fatturato annuo stimato di circa 60 miliardi di dollari.

La loro valuta è la cocaina.
Il gruppo domina il mercato globale e si ritiene che controlli fino all’80% del commercio europeo di droga. La maggior parte viene incanalata attraverso Gioia Tauro, il porto container più trafficato d’Italia, un’enorme struttura nel sud della Calabria. Una frazione della cocaina che arriva qui è destinata al mercato italiano, mentre il resto passa attraverso e oltre verso est, verso i Balcani e il Mar Nero. Qui è stato intercettato anche materiale militare diretto in Russia.

Osserviamo come un container appena arrivato che trasporta banane dall’Ecuador viene controllato, prima da cani antidroga e poi da agenti della Guardia di Finanza , che tagliano le scatole aperte per frugare tra i grappoli di frutta. Questa spedizione è pulita, ma molte altre non lo sono, con la quantità di cocaina sequestrata qui quasi triplicata negli ultimi due anni.

Porto di Gioia Tauro
Didascalia immagine,

Porto di Gioia Tauro

Una recente operazione di polizia è piombata sui lavoratori portuali sospettati di essere coinvolti in un massiccio giro di traffico di ‘Ndrangheta. Trentacinque persone sono state arrestate e sette tonnellate di cocaina, per un valore di strada di 1,4 miliardi di dollari (1,14 miliardi di sterline), sono state sequestrate.

Ci viene concesso un raro accesso per vedere la maggior parte di questi farmaci, che si trovano in una cella chiusa a chiave: centinaia di pacchetti strettamente avvolti che vengono fotografati e poi analizzati. Un frammento della polvere bianca viene tagliato via e inserito in un tubo contenente una soluzione liquida, che viene spremuta in kit di test che sembrano usciti dalla pandemia, solo che questa volta rilevano il crimine, non il Covid. Dopo alcuni secondi appare una linea rossa. È positivo, con una purezza del 98%.

La cocaina sequestrata dalla Guardia di Finanza al porto di Gioia Tauro negli ultimi due anni rappresenta più della metà dell’intero sequestro degli ultimi vent’anni. Il contrabbando di ‘ndrangheta potrebbe essere in aumento, ma lo è anche il know-how della polizia, con forze che collaborano oltre confine. Una massiccia operazione internazionale nel 2019 da parte di agenti in Italia, Germania, Svizzera e Bulgaria ha portato all’arresto di 335 sospetti, tra cui avvocati, contabili e un ex parlamentare. Tutti facevano parte o erano legati alla famiglia Mancuso, uno dei 150 clan spietati che compongono la ‘Ndrangheta.

All’indomani di ciò, due anni fa iniziò il cosiddetto “maxiprocesso” in Calabria, il colpo più duro della storia del gruppo. Un call center alla periferia di Lamezia Terme è stato trasformato in uno spazio abbastanza grande per circa 600 avvocati e 900 testimoni, molti dei quali testimoniano in collegamento video. Le accuse includono omicidio, estorsione e traffico di droga. Più di 70 sono già stati condannati.